Comunicado de prensa

DA KATZ SE DECLARA CULPABLE Y OBTIENE UNA INDEMNIZACIÓN POR LA ESTAFA DE LA AFILIACIÓN SINDICAL

La fiscal del distrito de Queens, Melinda Katz, anunció que Jofre Ortega se declaró hoy culpable de hurto mayor y otros delitos por estafar a personas deseosas de afiliarse al sindicato Mason Tenders Local 79 ofreciéndoles afiliaciones a cambio de dinero en efectivo. Como parte de la declaración de culpabilidad, el acusado debe pagar una indemnización de 18.000 dólares a las 14 víctimas. A instancias del fiscal del distrito, el sindicato Local 79 organizó una sesión informativa para las víctimas y sus familias sobre las formas legítimas de afiliarse al sindicato.

El fiscal Katz dijo: “Más de una docena de individuos -trabajadores que buscaban ganar un mejor salario por su duro trabajo- fueron estafados por este acusado, que se aprovechó de su posición para llenarse los bolsillos. Quiero dar las gracias a la dirección del sindicato por llamar nuestra atención sobre este caso y ayudar a mi Fiscalía a exigir responsabilidades al acusado.”

Ortega, de 58 años y residente en la calle Grattan de Brooklyn, se declaró hoy culpable ante el juez del Tribunal Penal de Queens Jerry Iannece de hurto mayor en cuarto grado y hurto menor. Como condición del acuerdo de culpabilidad, Ortega está obligado a devolver el dinero que se embolsó de 14 víctimas que pensaban que estaban pagando por afiliarse a un sindicato. El juez Iannece ordenó que el acusado volviera al Tribunal el 21 de febrero de 2023.

Según los cargos originales, entre septiembre de 2019 y marzo de 2021, el acusado prometió al menos a nueve personas que podría conseguir que entraran en el sindicato Mason Tenders Local 79… pero solo si le pagaban entre 500 y 1.500 dólares cada uno. Algunas de las víctimas, tanto hombres como mujeres, se reunieron con el acusado en diversos lugares del condado de Queens, donde el acusado recaudó los fondos de cada una de las víctimas.

Desde el inicio de la investigación y el posterior enjuiciamiento de este caso, otras cinco víctimas han denunciado haber sido estafadas por el acusado, con lo que el número total de denunciantes asciende a 14 personas.

Ortega nunca estuvo autorizado a conceder la afiliación sindical a ninguna de las víctimas.

La investigación fue llevada a cabo por los Detectives Thomas Kaup, Isabella Frias, Maxwell Runes, Michael Ambrosino, bajo la supervisión del Sargento Richard Lewis y el Teniente Steven Brown, y bajo la supervisión general del Investigador Jefe Thomas Conforti de la Oficina de Detectives del Fiscal del Distrito.

El fiscal adjunto superior Aharon Diaz, de la Oficina de Fraudes de la Fiscalía, está llevando el caso bajo la supervisión de la fiscal adjunta Hana C. Kim, jefa adjunta de la Oficina, el fiscal adjunto Joseph T. Conley III, jefe de la Oficina, y bajo la supervisión general del fiscal adjunto ejecutivo de investigaciones Gerard Brave.