Communiqué de presse

MELINDA KATZ, PROCUREUR DU QUEENS, PRÉSENTE L’UNITÉ D’INTÉGRITÉ DES CONDAMNATIONS DU BUREAU

La procureure du Queens, Melinda Katz, a annoncé aujourd’hui que la nouvelle unité d’intégrité des condamnations qu’elle a mise en place le 1er janvier 2020 travaille activement pour s’assurer que personne n’a été condamné à tort pour un crime dans le comté du Queens. Cette unité est l’initiative phare du procureur et l’une des premières promesses qu’elle a faites aux habitants du Queens lorsqu’elle s’est efforcée de devenir le principal responsable de l’application de la loi dans le comté. À ce jour, l’unité d’intégrité des condamnations a reçu 46 dossiers à examiner et plusieurs enquêtes actives sont en cours. Il s’agit du premier d’une série de communiqués annonçant les nouveaux bureaux et unités du procureur au sein de l’Office.

“Personne n’est parfait. Aucun système n’est sans faille. Et nous savons, sans l’ombre d’un doute, que des erreurs peuvent se produire, entraînant une erreur judiciaire”, a déclaré le procureur Katz. “Il est d’une importance vitale de disposer d’une unité chargée d’examiner les cas crédibles et habilitée à formuler des recommandations sur les personnes qui devraient être disculpées s’il s’avère qu’elles ont été condamnées à tort.

Poursuivant, le procureur a déclaré : “Il ne fait aucun doute qu’une condamnation injustifiée détruit une vie. Mais elle dévaste également la famille de cette personne injustement condamnée. Il convient de noter que lorsqu’un innocent est enfermé pour un crime qu’il n’a pas commis, cela signifie que le coupable a échappé à la justice et est libre de commettre d’autres crimes”.

Le procureur a cherché un responsable confirmé pour cette unité d’intégrité des condamnations – quelqu’un qui a une longue expérience de l’identification et de la preuve des cas d’innocence réelle. Le directeur de l’unité, Bryce Benjet, a travaillé dernièrement à l’Innocence Project, où il était professeur de clinique à la Cardozo Law School et s’occupait d’un registre national de 25 à 30 affaires axées sur les tests ADN et d’autres preuves médico-légales.

L’unité élargit également son personnel avec des membres qualifiés et talentueux. Nous avons ajouté à notre équipe le procureur adjoint principal Alexis Celestin, un procureur expérimenté qui travaillait auparavant au bureau du procureur de Westchester. D’autres avocats et enquêteurs chevronnés rejoindront l’unité dans les mois à venir. Nous sommes également en train de discuter de la mise en place d’une clinique de l’école de droit dans laquelle les étudiants en droit participeront à l’examen et à l’enquête des cas.

En l’espace de quatre mois, 46 cas ont été soumis à l’unité d’intégrité des condamnations. À ce jour, l’unité a ouvert dix nouvelles enquêtes actives sur ces affaires, qui comprennent une réévaluation complète de l’affaire, l’audition de nouveaux témoins et le recours à l’ADN et à d’autres tests médico-légaux lorsqu’ils sont disponibles.

Sur les 46 cas soumis, 6 ont été clôturés. Certaines ont été retirées de l’examen ou ont été renvoyées aux juridictions compétentes ou à d’autres bureaux du Queens District Attorney’s Office (bureau du procureur du district du Queens).

Le mandat du SDI est de réexaminer et de résoudre les demandes crédibles d’innocence réelle ou de condamnations injustifiées. Outre le dur travail d’enquête traditionnel, l’unité utilisera la technologie de pointe en matière d’ADN et d’autres techniques médico-légales de pointe pour s’assurer de la fiabilité des condamnations antérieures. Les travaux de l’unité s’appuieront sur des recherches relatives à des disculpations prouvées dans tout le pays, impliquant des erreurs d’identification par témoin oculaire, des preuves scientifiques peu fiables et de faux aveux.

Le procureur Katz a ajouté que l’ensemble de notre système de justice pénale repose sur la conviction qu’une personne est innocente tant que sa culpabilité n’a pas été prouvée. Mais si quelqu’un est condamné à tort, cela ébranle la confiance que nous avons tous dans notre système de justice pénale.